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祈高台



美織「(肩にまで来た。痛い。いだい。くぅぅぅ。はぁ。あ、ため息ついちゃった)」

ぐったり。


祈高台(いのりたかだい)。

天界の「祈り場所」である。

個室に連れて行かれ、そこで白い霧に包まれながら祈る。


美織「(レンレンのためなら!(何故そこまで)・・・でも辛い。
くそう、、)」

ミョンホン(天界の1:1対話)をする。

『きょういぢざん、大丈夫?体』

『だいぶやばい!』


「(喬一さんは耐えられてる感じね)」


『そっちは大丈夫ですか!
こっちは足まで来てる』


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老人『姚さん、馮さん、こちらへ・・・』

(姚=美織、馮=喬一)


だいぶ昔に滅びた(下界で)人種、「台湾系」

天界でもたったひとり、この老人しかいない。


老人『今なら引き返せる・・・
ここは並の精神力を使うところじゃない・・・(汗)』

老人はとても心配していた。


特に、位が低く精霊に護られている力が弱い喬一は相当苦しむのだ。

老人『貴方は、、洞天・・・ですか』

喬一『はい』

老人は考え込んでいるようであった。


美織『?』


『何故・・・貴方が、、そのような位に就かれているのかは存じませんが
今はまだ、危険です・・・』

ハッ

『ひょっとして
喬一さんが上清とか玉清とかに相応しいとか?』
厭がっていた癖に少し嬉しそうな美織。

老人『いえ、、そうでは・・・ありません・・・(汗)』

美織『く、位が高いという意味ではないの?』

・・・

老人はとても苦しそうな表情をしていた。


・台湾系→大昔の人種
・位が高い訳ではないらしい
・苦しそう→何かを思い出しているっぽい

美織は悟った。


『いいの見つかった?
あ、あるといいねっ。
私も手伝う?
あ、いっか』

司書のクラリスの姿を思い出す。


ガッ
壁に背中を預ける美織。

こ、怖い。

美織『(喬一さんが怖い・・・)』


老人は青い顔をしていた。


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テマエータイ。(=100万)
パサンッ


「(嗚呼、お金が~
ダメッ!振り返らないッ!)」

涼しい顔してお金を置く喬一と違い、頭を振り続ける美織。

料金だ。



『翡翠(ひすい)』


冒頭に戻る。

肩にも脚にも、、色々なところに痛みの毒牙が染み渡っていった。

目に見えない痛みで、通常言われる「Pain(痛み)」では無いが・・・
(肉体的なものではない)

・・・

美織「(私も現金なものね。怖がってたくせに喬一さんに普通にミョンホンを)」


喬一は『花浅葱(はなあさぎ)』の部屋にいる。


老人はずっと不安な気持ちを抱えていた。

美織の目を受け取った。
先程。

『どうか、これは口外しないで下さい
私も生涯誰にも言いません お願い!』

『勿論です・・・
口外だなんて恐ろしい・・・』


※目で語っている。



「(わしは、無関係じゃ・・・)」



レンレンが今回の、クリスティンが関わっていることの解決の鍵を握っている。

しかし下手したら、、命を落とすかもしれないのだ。
そのため、ここ祈高台にやってきて力を送ろうという訳である。


多くの天人たちが「もう無理!」と投げ出すほど過酷な場所だ。

精神的、そして「魂的」に攻撃が行く。

跳ね返した分、それが「力」となる。

その「力」をキレイに精製するのが件の老人の役目であった。
(和紙を作って、立派な本にするような感じ)


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老人は驚いた。

「まさか・・・ふたり共、耐えうるとは」

美織「びぃ づぅ おゆあび。あるげな、、ぎょ、、くもぐ・・・にぎあぁ
(お湯浴びしたい。疲れた。お湯浴び・・・歩けない。喬一さん、雲貸して、二匹あって速そうだから)」

ふたりとも柔らかな色の休憩室のような所で体を休めていた。


老人「・・・」

(※行うのは半日)



はっ

ふたりが帰った後、

「力」が入った大きな壷を見る老人。


老人「ば、莫迦な!
これはひょっとして・・・!

あのふたりは・・・」


ちなみに、名前で呼ぶのが一般的なこの世界。
台湾系は「苗字で呼ぶ」のが一般的であった。


老人「(る、類は、友を呼ぶ・・・
何て恐ろしいふたりだ・・・)」



美織は1週間、喬一は2ヶ月← 体に反動が来てガタガタになった。



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